Last but not least: Los Angeles

roadtrip2015_la_intro

Toen we onze roadtrip in Los Angeles begonnen, leek het alsof we nog een hele reis te gaan hadden, maar de dagen vlogen net zo snel voorbij als de 2.281 miles (3.671 km) asfalt die we trotseerden. Het gezegde “Time flies when you’re having fun” is niet voor niets een cliché. Maar toen we op de elfde dag weer terug waren in LA, betekende dat niet dat ik al klaar was om los te laten en naar huis te gaan – nee, we hadden eerst nog tweeënhalve dag plezier in de planning.

Op dag elf werden we wakker in het één-na-laatste hotel, in het plaatsje Lompoc langs de Pacific Coast Highway. Die ochtend reden we vanaf daar terug naar LA, waar we begonnen waren, en het was alsof ik even in onze tv zat. We reden door Malibu (Two and a Half Men!), langs de Santa Monica Pier (Forrest Gump!) en dan waren we nog niet eens in Hollywood geweest. Daar zou die dag nog verandering in komen, want we gingen mijn vriendinnetje Melissa opzoeken, die een heel programma voor ons in petto had.

roadtrip2015-la-001

Tussen de sterren

We begonnen met de Hollywood Walk of Fame, waar we over de geroemde roze sterren liepen, maar het waren de handafdrukken voor Grauman’s Chinese Theatre waar we bleven hangen: het is stiekem namelijk heel leuk om tussen al die verschillende vormen en maten handen en voeten (Steven Seagal heeft echt maat een miljoen of zo) en handschriften die van jouw favoriete sterren te vinden. En eerlijk is eerlijk: deze stop in Hollywood hoort er gewoon een beetje bij als je in LA bent.

roadtrip2015_la_026
roadtrip2015_la_003

Wat er ook echt bij hoort: de befaamde Hollywood-letters. Die zouden we gaan bewonderen onder het genot van een avondpicknick bij zonsondergang bij Griffith Observatory, nog zo’n must-see. Tenminste, volgens de Lonely Planet-gids, want zelf hebben we beide niet gezien. We ontdekten namelijk dat er een evenement was. Dat was op zich geen bezwaar; er waren pendelbussen ingezet. Alleen dan moet die bus natuurlijk wel komen. Hij kwam maar niet en kwam maar niet, ondanks de aangegeven vertrektijd, maar kwam uiteraard ineens wel opdagen toen wij na drie kwartier wachten net in de auto zaten voor plan B. Zul je altijd zien, al zagen wij die avond dus relatief weinig.

Plan B verliep evenmin vlekkeloos: de auto voor ons was de laatste die toegang kreeg tot Griffith’s Observatory en een goed alternatief vinden met mooi uitzicht op de legendarische letters en geschikt voor onze picknick was nog een hele uitdaging in een stad zonder pleintjes en parkjes zoals in Europa. We deden nog een poging om de Hollywood-letters vanaf Mulholland Drive te bewonderen, maar eenmaal daar bleken de lampen van de letters uit te staan. Inmiddels was de moed mij net zo diep in de schoenen gezakt als de zon aan de horizon, totdat we ons omdraaiden.

Het was dan misschien niet een dag als in een film, maar wél zo’n uitzicht. Los Angeles strekte zich onder ons uit met fonkelende lichtjes als sterren. Daar stond ik dan, met mijn liefde aan mijn ene zijde en een van mijn liefste vriendinnetjes aan de andere, en dat moment maakte alle kleine pechmomentjes van de dag helemaal goed (en de mozzarellabar (!) later die avond hielp ook, maar daarover binnenkort meer) en zorgde ervoor dat we later die avond toch met een voldaan gevoel gingen slapen in het charmante Hollywood Historic Hotel.

roadtrip2015_la_007

Blije bibliofiel(en)

De volgende dag begonnen we onze één-na-laatste dag met een Amerikaans homemade ontbijt bij mijn vriendinnetje thuis. Daarna nam ze ons mee naar de Cerritos Millenium Library, een moderne maar prachtige bibliotheek met een kinderafdeling waar je je in een briljante boekenspeeltuin waant (en waar je niet meer weg wilt). Een feestje voor iedere bibliofiel! Ook erg leuk: er zit een prachtige sculptuurtuin bij de bieb en Cerritos Millenium Library is daarmee een heel fijne plek voor menig cultuurliefhebber.

roadtrip2015_la_017

roadtrip2015_la_010

Laguna Beach en Disneyland

Daarna sprongen we weer in de auto en gingen we naar Laguna Beach, dat net zo idyllisch mooi en palmbomerig is als in de bekende MTV-serie. Waar die serie gevuld was met spanning en drama, werden we in dit strandstadje juist omgeven door rust en het ultieme zondaggevoel: langs de schattige souvenirwinkeltjes wandelen, heerlijke borrelhapjes bij een Mexicaan en uiteindelijk de avondpicknick van de vorige dag terwijl de zon in de zee zakte. Het moment om een traantje weg te pinken na zo’n fantastische reis met zo veel onvergetelijke indrukken, zou je denken. Maar we waren nog niet klaar…

Die avond gingen we namelijk nog naar Disneyland in Anaheim. Het was er absurd druk en de wachtrijen waren dus lang, maar we konden nog de Jungle Cruise (niet spannend, wel een grote vermaakfactor), Pirates of the Caribbean en ook de achtbaan Big Thunder Mountain Railroad meepakken (ja, zelfs ik). Het hoogtepunt was voor mij echter de parade met aan het eind vuurwerk in de lucht en tranen van geluk over mijn wangen – geluk dat ik deze reis samen met mijn vriend heb kunnen maken en zo heb kunnen ervaren, dat ik zo’n lieve vriendin heb die mij onderdeel wilde laten zijn van haar dagelijks leven, dat de VS zo mooi was, alles.

roadtrip2015_la_019

roadtrip2015_la_027

roadtrip2015_la_024

De echte last

Los Angeles was last but definitely not least, met als echt allerlaatste last de Warner Bros. Studio Tour Hollywood op de ochtend van ons vertrek. Tijdens de tour word je in een soort golfkar rondgereden door een gids. “Kijk, hier links zie je de lagune uit Free Willy.” We keken allemaal naar de betonnen verlaging met wat verloren stukken hout en herfstblaadjes erin terwijl we Willy in gedachten zagen zwemmen in zijn lagune. Onze gids was een wandelende filmencyclopedie vol passie die inspeelde op de favoriete films en series van iedereen in onze golfkar door op deze manier telkens weer onze fantasie te prikkelen. We reden langs alle sets, bekeken exposities over Harry Potter en Batman, leerden over al het werk dat nodig is om de kijker te doen geloven in het verhaal en de trucs waarmee dat lukt. In de verte zagen we een serie die opgenomen werd. We begaven ons middenin de studio’s met het echte spul; met recht een kijkje achter de schermen. Waar we ook keken, we herkenden overal wel iets van een geliefde serie of film (van ER en Twister tot Pretty Little Liars, The Big Bang TheoryFriends, Harry Potter en nog veel meer) en deze gids wist overal, maar dan ook overal een verhaal bij te vertellen. Als bonus kon je aan het eind zelf in de huid van een superheld kruipen. Wat een toptour!

roadtrip2015_la_030

roadtrip2015_la_028

roadtrip2015_la_051

Met die laatste ochtend bij Warner Bros. sloten we na dertien dagen onze VS-vakantie af en moesten we terug naar LAX, naar Nederland. Deze reis was onvoorstelbaar op alle manieren en heeft echt iedere verwachting meer dan overstegen. We hebben zo veel gezien, maar we hebben ook nog zo veel niet gezien. Dat vraagt om een vervolg!

Eindstand

Aantal miles: 2.281 (3.671 km)
Aantal nationale parken: 3
Aantal grote steden: 3
Aantal dieren in het wild: echt heel veel
Aantal foto’s: meer dan 1.000
Aantal woorden: 5.311 (en eigenlijk doet dat nog geen recht aan deze prachtreis)

roadtrip2015_la_005

roadtrip2015_la_004

roadtrip2015_la_002

roadtrip2015_la_006

roadtrip2015_la_008

roadtrip2015_la_009

roadtrip2015_la_011

roadtrip2015_la_012

roadtrip2015_la_013

roadtrip2015_la_015

roadtrip2015_la_025

roadtrip2015_la_016

roadtrip2015_la_018

roadtrip2015_la_020

roadtrip2015_la_022

roadtrip2015_la_023

roadtrip2015_la_050

roadtrip2015_la_029

roadtrip2015_la_031

roadtrip2015_la_034

roadtrip2015_la_035

roadtrip2015_la_036

roadtrip2015_la_037

roadtrip2015_la_039

roadtrip2015_la_040

roadtrip2015_la_032

roadtrip2015_la_033

roadtrip2015_la_044

roadtrip2015_la_041

roadtrip2015_la_042

roadtrip2015_la_043

roadtrip2015_la_045

roadtrip2015_la_046

roadtrip2015_la_047

roadtrip2015_la_048

roadtrip2015_la_049

roadtrip2015_la_052

1 reactie op “Last but not least: Los Angeles

  1. Nu schrijfmeisje, ik heb er van genoten.
    Je hebt er een super reisverslag van gemaakt, met hele mooie foto’s.
    Ik hoop dat je ons (de lezers) van een eventuele volgende reis ook weer een mooie serie blog’s voorschoteld.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *